未解之谜

未解之谜:900年前,月球曾消失一次,科学家似乎找到了解释

 

未解之谜:900年前,月球曾消失一次,科学家似乎找到了解释

血月

历史上,月球曾“消失过”一次,也就是著名的公元后1110年“黑月亮”事件,至今该事件仍是科学上的未解之谜。当时,按照预测应该出现月全食,并伴随血月现象,也就是在发生月全食的时候会出现的红色月亮,因为月全食时地球浓厚的大气层把紫、蓝、绿、黄光都吸收掉,只剩下红色光可以穿透,大气层将红色光折射到月球表面上,所以在月全食时红红的月亮挂在天空中。

月亮在繁星点点的天空中消失

但是,人们在1110年5月5日却没有看到血月,满月在黑暗中并未变红,而是完全消失了,出现了“黑色月食”,根据《盎格鲁-撒克逊编年史》(Anglo-Saxon Chronicle)记载:“月球被彻底熄灭,既没有光,也没有圆形,看不到任何东西。”

奇怪的是:月亮并不是因为云层遮盖或其他不利的天气条件而消失的,因为《编年史》内记载:“整个晚上的穹苍非常清晰,天空上的星光非常明亮。”这种不寻常的现象不仅在中世纪令人困惑,而且在数百年后的天文学家们也都不得其解:“很明显,这种黑暗是'黑色月食”,George Chambers在19世纪末曾这么写道,但他也无法确定其原因。

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怀疑是因为火山喷发

直到现在,这个长达千年的未解之谜,似乎被解开了。日内瓦大学的Sébastien Guillet及其同事怀疑发生这种现象的原因是大量灰尘,而且是来自地下的灰尘。众所周知,强烈的火山喷发会使大气浑浊,这会影响大气的照明现象。强烈火山喷发后喷入平流层的细小气溶胶,可能形成一个遮蔽层,从而使1110年时的血月变暗甚至消失不见。

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1108年以来的剧烈火山活动

那么,1110年前是否曾发生了强烈的火山喷发?为了找出答案,Guillet和他的团队评估了该时期的冰芯和树木年轮的可用数据。冰芯可以保存空气中的硫气溶胶,树木年轮则可以得出当时的气候概况,两者结合后可以揭示出当时是否有火山气溶胶是、否具有明显的降温。

结果,“树木年轮数据显示,1109年被确定为过去1500年中北半球最极端的夏季降温,当时的夏季平均温度比正常平均温度低1.3度。“ Guillet和他的同事们说:“历史上,只有少数几个强烈的火山活动才能让夏季降温这么多。”

而冰芯数据则显示出硫的气溶胶在1110年前增加了两次:第一次出现在1108年,并在年底达到顶峰,然后略有恢复,直到从1110年中开始硫气溶胶再次进一步大幅增加。

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连续多次喷发

根据研究人员的说法,这些结果不仅证实了北半球自1108年以来发生了明显的寒潮,还表明,大气层中有一个火山气溶胶遮蔽层,这就可以解释1110年5月的“黑色”月食了,Guillet和他的团队说:“中世纪观测到的完全黑暗的月食与1110年5月欧洲的火山灰有关。”

不过,研究并没能找出是哪个火山造成了这种深远的影响,研究人员解释说:“对冰芯数据的仔细评估表明,在1108年至1110年之间发生了几次紧密连续的火山喷发,但这些喷发的源头仍然未知。”